16 octubre, 2017

Frase del día... (tu tiempo)

"Tu tiempo es limitado, de modo que no lo malgastes viviendo la vida de alguien distinto. No quedes atrapado en el dogma, que es vivir como otros piensan que deberías vivir. No dejes que los ruidos de las opiniones de los demás acallen tu propia voz interior. Y, lo que es más importante, ten el coraje para hacer lo que te dicen tu corazón y tu intuición." Steve Jobs.
No necesita presentación y la frase es muy explicativa de lo que él mismo hizo con su vida, así que es fácilmente aplicable a cualquiera que quiera conocer el mundo por su cuenta y no como se lo quieren contar.

12 octubre, 2017

Visitar Galle, cerca de la playa de Umawatuna

En nuestro penúltimo día en el país nos fuimos a visitar una de sus ciudades más conocidas en la costa, Galle, antiguo puerto portugués en Ceylon, y que sólo perdió pujanza cuando los ingleses decidieron dar más importancia a la ciudad creada por ellos, Colombo, y que hoy en día es su capital.

Fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1988, y no en vano, puesto que el centro histórico de la ciudad, con su fortificación estrellada portuguesa, y sus edificaciones porticadas, son preciosas (imag01 y 02). Se nota que en los últimos años se le ha dado un empujón al turismo, puesto que hay bastantes cafeterias bien montadas, y toda la zona tiene bastante vida.

Como pudimos ver en los pocos mapas que encontramos en nuestra visita a pie (imag03) la fortificación de Galle, cuyo nombre viene de la palabra portuguesa Galo, es un claro ejemplo de urbanización colonial portuguesa en Asia, pero muy similar a la realizada en Brasil.
El tamaño no es grande y se puede pasar en una mañana, merece una visita.

El chófer nos dejó en la plaza principal y dimos una interesante vuelta a pesar del sofoncate calor. Se puede hacer paradas en diferentes acfés coloniales y tiendas de souvenirs, además de visitar algunos de sus templos (imag04), pero lo que más llamó nuestra atención fue el momento de la salida de la escuela a eso de las 13h, en que nos vimos rodeados por cientos de estudiantes de secundaria vestidos con sus respectivos uniformes y con una gran sonrisa al vernos pasear con un bebé por allí.

Tras la visita cultural a una de esas ciudades históricas de Asia, y puerto de gran relevancia histórica, fuimos a alojarnos a una de esas playas que también merecen la pena por la zona. La playa de Umawatuna, nos alojamos como no podía ser de otra manera en una fortificación-hotel, llamada Rock Fort Hotel (imag05)

Puesto que el servicio fue peor de lo esperado no voy a dedicarle una entrada a parte. Debido a su relacion calidad-precio y en comparación con alguno de los lugares anteriores, no nos pareció espectacular, la noche en este hotel nos costó 12,000 SLR y fue la más cara del viaje. Además prometieron alojamiento para chófer incluido, y a la mañana siguiente nos comentó que fue un lugar muy malo donde lo alojaron, así que bastante decepcionados en general. Eso si, las vistas desde la habitación puesto que está en una especie de acantilado, eran muy buenas, y las instalaciones también, pero el servicio fue el menos simpático del viaje. El restaurante y el desayuno tampoco fueron los mejores del viaje, aunque fueron pasables.





09 octubre, 2017

Frase del día... (viajar)

“Un viaje se mide mejor en amigos que en millas”. Una bonita frase que siempre está en la mente de un buen viajero habitual.

04 octubre, 2017

Descanso en Mirissa, playa y relax.

Tras tantos días de visita por el interior del país, teníamos ya ganas de llegar a la costa para descansar y relajarnos al sol. Desde Uda Walawe a Mirissa, fue probablemente el tramo más largo de nuestro viaje, duró algo más de tres horas, y cuando llegamos a la playa, nos dimos cuenta que mereció la pena, ya que fue como llegar a un oasis de tranquilidad. (imag 01 y 02)

Nos alojamos en hotel muy cerca de la playa, y que fue una grata sorpresa, ya que la relación calidad-precio era fantastica. Se trataba del "Handagedara Colonial Villa", una villa recién renovada, con unas muy buenas habitaciones con aire acondicionado, además de tranquilas y con baños muy bien puestos. Lo elegimos porque permitían tener niños.

El lobby de la villa (imag03) ya transmite el relax del lugar, y las instalaciones exteriores, como la piscina, son espectaculares (imag04). Pero lo mejor de elegir este lugar, es que caminando desde el hotel en 3 minutos llegas a la playa de Mirissa, y por la noche, puedes ir a los restaurantes de la playa a degustar la pesca del día. Por ejemplo una buena cena con pescado del día y unas cervezas locales bien frías, costó alrededor de 2000 SLR.

La verdad es que es uno de esos lugares relajantes que uno está deseando encontrar en un país como Sri Lanka, sobretodo cuando se ha hecho mucha carretera. Ojalá hubiesemos podido pasar allí algún día más pero tras una buena cena y una tarde relajante, queríamos conocer una de las ciudades con más historia de la costa del antiguo Ceylón.




02 octubre, 2017

Safari por el Parque Nacional de Uda Walawe

La realización del safari por el Parque de Uda Walawe, es una experiencia muy interesante y necesaria cuando se visita Sri Lanka, como este parque hay otros dos más en el país. Lo malo es que la visita no se puede hacer con niños muy pequeños. Para nuestra sorpresa se puede ver bastantes más animales de lo imaginado.

Para empezarlo hay que levantarse bien pronto, abren las puertas a partir de las 5.30am, y suelen terminar los tours sobre las 9am, la visita cuesta unos 5.000 SLR.
El safari se hace desde un coche de safari preparado pero sin ventanas y cubierto. Puesto que pensábamos que sólo había muchos elefantes, la sorpresa fue avistar muchos más tipos de animales, como por ejemplo cocodrilos, chacales y búfalos, pero además también leopardos, que son más dificiles de ver durante el día.
En cuanto a las aves que se encuentran por alli, hay sorprendentemente muchos pavos reales, así como buitres y cigüeñas.

Sin duda lo más interesante es ver el calmado comportamiento de los elefantes, que los hay por cientos, se dice que más de 400. Tras la visita matinal al parque, merece mucho la pena ver el centro de conservación de elefantes (imag01 y 03), donde podemos observar cómo dan leche a los elefantes más jóvenes, y se puede visitar el centro de información y enterarse de más detalles relevantes acerca de esta increíble especie.



31 julio, 2017

Frase del día... (caminar y leer)

"El que lee mucho y anda mucho, ve mucho y sabe mucho".-Miguel de Cervantes.
NO necesita presentación el autor de estas palabras, y que vienen perfectas en un día como hoy. Dedicadas a mi madre en su cumpleaños que lee mucho y camina mucho también, y es la que inculcó en nosotros el leer y viajar. Felicidades y gracias!

22 junio, 2017

Próximo viaje... España (del 23 de Junio al 8 de Julio)

Aprovechando las vacaciones que hay tras terminar el Ramadán y debido a diferentes circunstancias profesionales muy felices, vamos a poder ir a España de viaje un par de semanas.

Principalmente a visitar a la familia y saludar a todos los amigos que nos sea posible.

Como siempre por el Centro y Este de España, y esperamos poder descubrir algun lugar nuevo que contar por aquí.

20 junio, 2017

Frase del día... (la televisión no es educativa)


"Encuentro la televisión muy educativa. Cada vez que alguien la enciende, me retiro a otra habitación y leo un libro". Groucho Marx.
Gran frase de un gran personaje. Ya que la televisión cada vez más se va quedando obsoleta tal cual la conocimos. Una caja que transmite una serie de programas y publicidad, escogidos previamente por unas personas que no nos han preguntado lo que queremos ver, o no nos permiten optar por diferentes cosas, cuando queramos, como queramos y donde queramos, es un invento de muy poco recorrido, y más desde que internet existe.
Pero sólo hay una cosa que supera a internet..., los libros, ya que dejan abierta la vía de la creatividad mientras lees, y te permiten empezar y cortar cuando quieras. Y no sólo eso, sino que además puedes volver a leer el mismo libro sin tener que volverlo a pagar.:)

18 junio, 2017

Un día feliz... Primer cumple

Hoy es un gran día, pero sobretodo muy feliz, es el primer anivesario de la personita que ha formado esta familia viajera.
Previamente la manera de viajar era muy diferente, pero ahora que somos tres ( e incluso una seccíón en este blog "con bebe"), todo es diferente. La velocidad a la que se viaja, visita y recorre ya no  es la misma, las necesidades son diferentes y todo se ve de otra manera.

Muchas gracias por cambiarnos la perspectiva y por estar siempre sonriente, pero sobretodo muchas felicidades en un dia tan especial.

15 junio, 2017

Hotel Sihilro junto a Parque Uda Walawe

El hotel está situado muy cerca de la puerta del Parque Nacional de Uda Walawe, que era nuestro objetivo principal, y por tanto la razón por la que fuimos allí ya que yendo con bebé era clave.

Al final, y tras contrastar con la gente del hotel y con nuestro conductor, decidimos que el bebé no podía ir al paseo porque no iba a disfrutarlo nadie, ya que es el Parque Nacional que aloja a mayor número de elefantes del país, pero también a otros tantos animales que en circunstancias normales son traqnuilos pero que nunca puedes controlar.

La habitación que nos dieron a pesar de estar junto al restaurante resultó ser tranquila, todas las instalaciones muy buenas, el baño de nuestra habitación limpio y reformado, y la cena siendo básica no estuvo mal. Además fue la primera vez que pudimos degustar la mítica cerveza nacional Lion. Curiosamente en Sri Lanka no se puede beber alcohol en público y es bastante dificil encontrar lugares donde te pongan una cerveza para beber, ni siquiera en restaurantes, de hecho y como digo tras 4 días de viaje, aquí probamos la primera.

En lo que se refiere al safari, comienza a primera hora de la mañana, a las 5.30am, cuesta 5000 SLR y dura casi tres horas. Hay que pedir la noche antes una cajita de desayuno para comer algo dentro del parque tras la visita, sino hay que esperar a salir. Además al volver al hotel a eso de las 9am pudimos degustar el desayuno ofrecido de normal, que de nuevo, siendo básico no estaba mal.

La gente que lo lleva es agradable, intentan ayudar en lo posible, y para una o dos noches parece un lugar suficientemente arreglado y que merece la pena, si lo que se quiere es disfrutar de los elefantes.

13 junio, 2017

Travesía en tren ceilandés entre Nanu Oya y Ella

Esta es una de las travesías en tren más típicas para realizar en la visita al país y muy conveniente con bebé. Es una agradable visita entre plantaciones que dura algo más de tres horas. La estación de Nanu Oya, se encuentra a 20 minutos al Oeste de Nuwara Eliya. Para nuestro conductor Samantha, fue fácil encontrarla y hacernos las recomendaciones, y mientras ibamos en tren, el se dirigía por carretera a Ella para recogernos al acabar el trayecto.

Para hacerse con un billete, hay que ir al menos un día antes a cualquier estación de ferrocarril de la zona y hacerse con los pasajes, ya que suele estar muy demandado. NO es un tren turístico, es el tren normal de la gente del país, que tiene desde primera clase hasta cuarta. Generalmente numerados sólo están los de primera y segunda clase, que es donde suelen ir los turístas, pero hay de todo. Con bebé se recomienda mínimo segunda clase para mayor comodidad. Lo malo, es que en estas clases las ventanillas no se abren para hacer las fotos, puesto que los vagones están con aire acondicionado.

En las estaciones de trenes los empleados vistes de riguroso blanco como antiguamente, aunque los trenes ya empiecen a ser algo modernos (imag01), lo cual le da un encanto mayor a la experiencia, ya que todo en la estación se conserva original también aunque ya no se use.

El trayecto transcurre en su parte inicial por dentro del Parque Nacional de "Horton Plains" y por tanto las vistas son preciosas, ya que además el tren va siempre en ligera bajada y por tanto se disfruta de bonitas vistas del valle y las plantaciones de té (imag02).

Lo bueno es que se pueden abrir las puertas del tren, puesto que no va a gran velocidad y por turnos todos los pasajeros van haciendo fotos del tren, las vias y los alrededores, algo que en Europa ya ha dejado de ser posible hace tiempo, y que te teletransporta a las épocas antiguas en que los trenes eran así también en el resto del mundo.

En todo el trayecto se va parando en diferentes poblaciones hasta llegar a Ella, y donde se van bajando los pasajeros locales y algunos turistas, alguna de las poblaciones de nombres más curiosos son Pattipola, Haputale (imag04), Bandarawela o Heeloya.




08 junio, 2017

Visitar Nuwara Eliya, ciudad colonial varada en el tiempo

Una de las cosas que más me impresionó en la visita a la ciudad de Nuwara Eliya, es la gran cantidad de edificios coloniales ingleses que se mantienen en perfecto estado de conservación y en un uso idéntico al de hace un siglo. Esta zona desde que se establecieron los ingleses allí a mediados del siglo XIX porque el clima era idéntico al de su país, es la zona de mayor producción de te del país, y además toda su arquitectura es muy inglesa, estilo tudor en las mejores casas y hoteles, así como en iglesias, y esa influencia colonial arquitectónica inglesa que tanto se ve en Hong Kong, Shanghái y otras ciudades coloniales de Asia. El lago Gregory articula la ciudad, y alrededor suyo el elemento que siempre es el centro de estas ciudades coloniales inglesas, el hipódromo. Lo fascinante de este en comparación con los de Chinay HOng Kong por ejemplo, es que todo sigue igual, que nada se ha mejorado, renovado o ampliado, está parado en el tiempo (imag01), es una amplia extensión de hierba, donde hoy en día no sólo se hacen carreras si no que además se hacen eventos deportivos.

Por supuesto en la zona centro de esta ciudad de no más de 30.000 habitantes, podemos encontrar la clásica oficina postal (imag02) que en su momento era el único nexo de unión con el exterior, ya que esta ciudad está rodeada de montañas y a 1900 m sobre el nivel del mar. También en esa zona centro el otro edificio que suele ser relevante, la intendencia policial, que hacía las veces de todo lo relacionado con el órden público (imag03). Ambos edificios en estilos muy ingleses, y ya luego otros edificios más habituales como este de Cargills (imag04) que hoy en dia es un supermercado pero que en su momento debío ser una mansión y quizás almacenaje, en un estilo muy típico inglés.

La visita a los hoteles 4 y 5 estrellas muy interesante, así como al Club de Golf de la ciudad, que en ambos casos son lugares también parados en el tiempo, y en los que manteniendo la altivez y descortesía de los primeros ingleses, no permiten el acceso a menos que pagues una cantidad de dinero insultante, pero cuyos edificios impresiona ver desde fuera en un lugar tan remoto como este.

Al final y tras medio dia de visita por este enclave tan fuera de lo común, nos dirigimos con el coche hacia la estación de trenes de Nanu-Oya, para recorrer este precioso paisaje en tren de la época de vuelta hacia tierras más cercanas a la costa, en nuestra intención por llegar hasta la zona de Matare-Mirissa.




06 junio, 2017

Devastadoras inundaciones en suroeste Sri Lanka (Matare)

Cuando todavía estoy escribiendo las entradas para el blog de nuestro viaje a Sri Lanka del pasado Marzo, estoy leyendo con desesperación las noticias que llegan de la parte suroeste del país hace una semana, que también visitamos. Y que hablan ya de más de 200 personas muertas y cientos de desaparecidas. Precisamente en la zona que visitamos cercana a Matare. Nosotros pasamos por esas carreteras que ahora están desaparecidas bajo el lodo, para ir a Mirissa, y toda la región está afectada por unas inundaciones monzónicas que no se recuerdan de esa magnitud desde 2003.

La verdad es que es impresionante, que un pais tan simpático, agradable de visitar y bonito del Índico, se vea de repente azotado por algo así, y sobretodo cuando hace pocos meses que has estado allí. Nosotros sabíamos que a partir del verano era mala época por los Monzones, que en teoría empiezan a poder aparecer a partir de Abril-Mayo y por eso decidimos ir antes. En estos países hay que tener muy en cuenta la época de lluvias. Algo que aprendimos en Asia, ya que para desgracia de otro país tan maravilloso como Filipinas, estas catástrofes ocurren cada año, y por ello y para su desgracia las normalizamos y no las menciono en este blog.

Es por ello que desde aquí quiero mandar toda la fuerza y ánimos a esa gente para mi desconocida pero sonriente, que tan bien nos atendió, con la que seguro nos cruzamos y que a buen seguro a dia de hoy, de una manera u otra estarán afectados por lo sucedido, así como a todo el pueblo ceilandés.

Así que con mayor entusiasmo intentaré describir los bonitos lugares que vimos en esa zona del país en los próximos días... por lo pronto dejo esta imagen de una de sus playas, probablemente ahora muy diferente...

30 mayo, 2017

Ramadán 2017: Entre el 27 de Mayo y el 25 de Junio

El més más relevante del año en esta parte del mundo ya ha comenzado y hay que respetar las costumbres que se llevan a término en estos días. Hay algunas normas básicas que hay que conocer, como no poder comer, beber, fumar o mascar chicle en público.
Durante este mes se trabaja 6h en vez de 8h al día. Y sólo se puede volver a comer cuando el sol se ha puesto.

Tal y como describe el Corán, los creyentes musulmanes tienen que dejar de comer cuando: "ante dos hilos, uno blanco y otro negro, puedan distinguirse el uno del otro", y se puede volver a hacerlo cuando ambos vuelvan a verse negros, o sea que antes de la salida inicial del sol, y sólo después de la puesta completa. Por tanto antes del Crepúsculo Astronómico Matutino y Vespertino, como bien se explica AQUI.

Se aceptan comentarios y añadidos de especialistas del asunto ;)

25 mayo, 2017

China Garden Hostel en Nuwara Eliya


Este hotel está situado a unos dos o tres kilómetros del centro de la ciudad, y el acceso no está muy bien señalizado. Lo mejor que tiene es que está muy cerca de la orilla del lago y se pude pasear hasta él, incluso de noche a comer algo en sus alrededores, como acabamos haciendo.

Dada la localización y las vistas desde la casa rehabilitada para alojar este hostel (imag01), resulta decepcionante ver lo mal aprovechada que está.
Las habitaciones son muy básicas pero no les falta de nada, los baños son básicos también y las camas normales, la Tv del hotel sólo tiene canales de la CCTV china.
El desayuno siendo básico está bien (imag02)y lo mejor es poderlo disfrutar en la terraza mira ndo al Lago Gregory. (imag03)
Se nota enseguida que el servicio es chino, lugar que esta mochila conoce sobradamente, y por tanto está al nivel de hosteles en China, pero no de los buenos que hemos descubierto ya en Sri Lanka.

Podría tener mucho potencial si se gestionase mejor y si el servicio fuese más activo. Por ejemplo, el transporte del equipaje desde donde se aparcan los coches hasta las habitaciones es bastante deficiente, por la gran pendiente, así que no es nada accesible.

Hay wifi en toda la casa y en general es muy tranquila, aunque bien es cierto que la noche que pasamos nosotros no había nadie más en el hotel ya que era entre semana y no en temporada alta.