31 julio, 2017

Frase del día... (caminar y leer)

"El que lee mucho y anda mucho, ve mucho y sabe mucho".-Miguel de Cervantes.
NO necesita presentación el autor de estas palabras, y que vienen perfectas en un día como hoy. Dedicadas a mi madre en su cumpleaños que lee mucho y camina mucho también, y es la que inculcó en nosotros el leer y viajar. Felicidades y gracias!

22 junio, 2017

Próximo viaje... España (del 23 de Junio al 8 de Julio)

Aprovechando las vacaciones que hay tras terminar el Ramadán y debido a diferentes circunstancias profesionales muy felices, vamos a poder ir a España de viaje un par de semanas.

Principalmente a visitar a la familia y saludar a todos los amigos que nos sea posible.

Como siempre por el Centro y Este de España, y esperamos poder descubrir algun lugar nuevo que contar por aquí.

20 junio, 2017

Frase del día... (la televisión no es educativa)


"Encuentro la televisión muy educativa. Cada vez que alguien la enciende, me retiro a otra habitación y leo un libro". Groucho Marx.
Gran frase de un gran personaje. Ya que la televisión cada vez más se va quedando obsoleta tal cual la conocimos. Una caja que transmite una serie de programas y publicidad, escogidos previamente por unas personas que no nos han preguntado lo que queremos ver, o no nos permiten optar por diferentes cosas, cuando queramos, como queramos y donde queramos, es un invento de muy poco recorrido, y más desde que internet existe.
Pero sólo hay una cosa que supera a internet..., los libros, ya que dejan abierta la vía de la creatividad mientras lees, y te permiten empezar y cortar cuando quieras. Y no sólo eso, sino que además puedes volver a leer el mismo libro sin tener que volverlo a pagar.:)

18 junio, 2017

Un día feliz... Primer cumple

Hoy es un gran día, pero sobretodo muy feliz, es el primer anivesario de la personita que ha formado esta familia viajera.
Previamente la manera de viajar era muy diferente, pero ahora que somos tres ( e incluso una seccíón en este blog "con bebe"), todo es diferente. La velocidad a la que se viaja, visita y recorre ya no  es la misma, las necesidades son diferentes y todo se ve de otra manera.

Muchas gracias por cambiarnos la perspectiva y por estar siempre sonriente, pero sobretodo muchas felicidades en un dia tan especial.

15 junio, 2017

Hotel Sihilro junto a Parque Uda Walawe

El hotel está situado muy cerca de la puerta del Parque Nacional de Uda Walawe, que era nuestro objetivo principal, y por tanto la razón por la que fuimos allí ya que yendo con bebé era clave.

Al final, y tras contrastar con la gente del hotel y con nuestro conductor, decidimos que el bebé no podía ir al paseo porque no iba a disfrutarlo nadie, ya que es el Parque Nacional que aloja a mayor número de elefantes del país, pero también a otros tantos animales que en circunstancias normales son traqnuilos pero que nunca puedes controlar.

La habitación que nos dieron a pesar de estar junto al restaurante resultó ser tranquila, todas las instalaciones muy buenas, el baño de nuestra habitación limpio y reformado, y la cena siendo básica no estuvo mal. Además fue la primera vez que pudimos degustar la mítica cerveza nacional Lion. Curiosamente en Sri Lanka no se puede beber alcohol en público y es bastante dificil encontrar lugares donde te pongan una cerveza para beber, ni siquiera en restaurantes, de hecho y como digo tras 4 días de viaje, aquí probamos la primera.

En lo que se refiere al safari, comienza a primera hora de la mañana, a las 5.30am, cuesta 5000 SLR y dura casi tres horas. Hay que pedir la noche antes una cajita de desayuno para comer algo dentro del parque tras la visita, sino hay que esperar a salir. Además al volver al hotel a eso de las 9am pudimos degustar el desayuno ofrecido de normal, que de nuevo, siendo básico no estaba mal.

La gente que lo lleva es agradable, intentan ayudar en lo posible, y para una o dos noches parece un lugar suficientemente arreglado y que merece la pena, si lo que se quiere es disfrutar de los elefantes.

13 junio, 2017

Travesía en tren ceilandés entre Nanu Oya y Ella

Esta es una de las travesías en tren más típicas para realizar en la visita al país y muy conveniente con bebé. Es una agradable visita entre plantaciones que dura algo más de tres horas. La estación de Nanu Oya, se encuentra a 20 minutos al Oeste de Nuwara Eliya. Para nuestro conductor Samantha, fue fácil encontrarla y hacernos las recomendaciones, y mientras ibamos en tren, el se dirigía por carretera a Ella para recogernos al acabar el trayecto.

Para hacerse con un billete, hay que ir al menos un día antes a cualquier estación de ferrocarril de la zona y hacerse con los pasajes, ya que suele estar muy demandado. NO es un tren turístico, es el tren normal de la gente del país, que tiene desde primera clase hasta cuarta. Generalmente numerados sólo están los de primera y segunda clase, que es donde suelen ir los turístas, pero hay de todo. Con bebé se recomienda mínimo segunda clase para mayor comodidad. Lo malo, es que en estas clases las ventanillas no se abren para hacer las fotos, puesto que los vagones están con aire acondicionado.

En las estaciones de trenes los empleados vistes de riguroso blanco como antiguamente, aunque los trenes ya empiecen a ser algo modernos (imag01), lo cual le da un encanto mayor a la experiencia, ya que todo en la estación se conserva original también aunque ya no se use.

El trayecto transcurre en su parte inicial por dentro del Parque Nacional de "Horton Plains" y por tanto las vistas son preciosas, ya que además el tren va siempre en ligera bajada y por tanto se disfruta de bonitas vistas del valle y las plantaciones de té (imag02).

Lo bueno es que se pueden abrir las puertas del tren, puesto que no va a gran velocidad y por turnos todos los pasajeros van haciendo fotos del tren, las vias y los alrededores, algo que en Europa ya ha dejado de ser posible hace tiempo, y que te teletransporta a las épocas antiguas en que los trenes eran así también en el resto del mundo.

En todo el trayecto se va parando en diferentes poblaciones hasta llegar a Ella, y donde se van bajando los pasajeros locales y algunos turistas, alguna de las poblaciones de nombres más curiosos son Pattipola, Haputale (imag04), Bandarawela o Heeloya.




08 junio, 2017

Visitar Nuwara Eliya, ciudad colonial varada en el tiempo

Una de las cosas que más me impresionó en la visita a la ciudad de Nuwara Eliya, es la gran cantidad de edificios coloniales ingleses que se mantienen en perfecto estado de conservación y en un uso idéntico al de hace un siglo. Esta zona desde que se establecieron los ingleses allí a mediados del siglo XIX porque el clima era idéntico al de su país, es la zona de mayor producción de te del país, y además toda su arquitectura es muy inglesa, estilo tudor en las mejores casas y hoteles, así como en iglesias, y esa influencia colonial arquitectónica inglesa que tanto se ve en Hong Kong, Shanghái y otras ciudades coloniales de Asia. El lago Gregory articula la ciudad, y alrededor suyo el elemento que siempre es el centro de estas ciudades coloniales inglesas, el hipódromo. Lo fascinante de este en comparación con los de Chinay HOng Kong por ejemplo, es que todo sigue igual, que nada se ha mejorado, renovado o ampliado, está parado en el tiempo (imag01), es una amplia extensión de hierba, donde hoy en día no sólo se hacen carreras si no que además se hacen eventos deportivos.

Por supuesto en la zona centro de esta ciudad de no más de 30.000 habitantes, podemos encontrar la clásica oficina postal (imag02) que en su momento era el único nexo de unión con el exterior, ya que esta ciudad está rodeada de montañas y a 1900 m sobre el nivel del mar. También en esa zona centro el otro edificio que suele ser relevante, la intendencia policial, que hacía las veces de todo lo relacionado con el órden público (imag03). Ambos edificios en estilos muy ingleses, y ya luego otros edificios más habituales como este de Cargills (imag04) que hoy en dia es un supermercado pero que en su momento debío ser una mansión y quizás almacenaje, en un estilo muy típico inglés.

La visita a los hoteles 4 y 5 estrellas muy interesante, así como al Club de Golf de la ciudad, que en ambos casos son lugares también parados en el tiempo, y en los que manteniendo la altivez y descortesía de los primeros ingleses, no permiten el acceso a menos que pagues una cantidad de dinero insultante, pero cuyos edificios impresiona ver desde fuera en un lugar tan remoto como este.

Al final y tras medio dia de visita por este enclave tan fuera de lo común, nos dirigimos con el coche hacia la estación de trenes de Nanu-Oya, para recorrer este precioso paisaje en tren de la época de vuelta hacia tierras más cercanas a la costa, en nuestra intención por llegar hasta la zona de Matare-Mirissa.




06 junio, 2017

Devastadoras inundaciones en suroeste Sri Lanka (Matare)

Cuando todavía estoy escribiendo las entradas para el blog de nuestro viaje a Sri Lanka del pasado Marzo, estoy leyendo con desesperación las noticias que llegan de la parte suroeste del país hace una semana, que también visitamos. Y que hablan ya de más de 200 personas muertas y cientos de desaparecidas. Precisamente en la zona que visitamos cercana a Matare. Nosotros pasamos por esas carreteras que ahora están desaparecidas bajo el lodo, para ir a Mirissa, y toda la región está afectada por unas inundaciones monzónicas que no se recuerdan de esa magnitud desde 2003.

La verdad es que es impresionante, que un pais tan simpático, agradable de visitar y bonito del Índico, se vea de repente azotado por algo así, y sobretodo cuando hace pocos meses que has estado allí. Nosotros sabíamos que a partir del verano era mala época por los Monzones, que en teoría empiezan a poder aparecer a partir de Abril-Mayo y por eso decidimos ir antes. En estos países hay que tener muy en cuenta la época de lluvias. Algo que aprendimos en Asia, ya que para desgracia de otro país tan maravilloso como Filipinas, estas catástrofes ocurren cada año, y por ello y para su desgracia las normalizamos y no las menciono en este blog.

Es por ello que desde aquí quiero mandar toda la fuerza y ánimos a esa gente para mi desconocida pero sonriente, que tan bien nos atendió, con la que seguro nos cruzamos y que a buen seguro a dia de hoy, de una manera u otra estarán afectados por lo sucedido, así como a todo el pueblo ceilandés.

Así que con mayor entusiasmo intentaré describir los bonitos lugares que vimos en esa zona del país en los próximos días... por lo pronto dejo esta imagen de una de sus playas, probablemente ahora muy diferente...

30 mayo, 2017

Ramadán 2017: Entre el 27 de Mayo y el 25 de Junio

El més más relevante del año en esta parte del mundo ya ha comenzado y hay que respetar las costumbres que se llevan a término en estos días. Hay algunas normas básicas que hay que conocer, como no poder comer, beber, fumar o mascar chicle en público.
Durante este mes se trabaja 6h en vez de 8h al día. Y sólo se puede volver a comer cuando el sol se ha puesto.

Tal y como describe el Corán, los creyentes musulmanes tienen que dejar de comer cuando: "ante dos hilos, uno blanco y otro negro, puedan distinguirse el uno del otro", y se puede volver a hacerlo cuando ambos vuelvan a verse negros, o sea que antes de la salida inicial del sol, y sólo después de la puesta completa. Por tanto antes del Crepúsculo Astronómico Matutino y Vespertino, como bien se explica AQUI.

Se aceptan comentarios y añadidos de especialistas del asunto ;)

25 mayo, 2017

China Garden Hostel en Nuwara Eliya


Este hotel está situado a unos dos o tres kilómetros del centro de la ciudad, y el acceso no está muy bien señalizado. Lo mejor que tiene es que está muy cerca de la orilla del lago y se pude pasear hasta él, incluso de noche a comer algo en sus alrededores, como acabamos haciendo.

Dada la localización y las vistas desde la casa rehabilitada para alojar este hostel (imag01), resulta decepcionante ver lo mal aprovechada que está.
Las habitaciones son muy básicas pero no les falta de nada, los baños son básicos también y las camas normales, la Tv del hotel sólo tiene canales de la CCTV china.
El desayuno siendo básico está bien (imag02)y lo mejor es poderlo disfrutar en la terraza mira ndo al Lago Gregory. (imag03)
Se nota enseguida que el servicio es chino, lugar que esta mochila conoce sobradamente, y por tanto está al nivel de hosteles en China, pero no de los buenos que hemos descubierto ya en Sri Lanka.

Podría tener mucho potencial si se gestionase mejor y si el servicio fuese más activo. Por ejemplo, el transporte del equipaje desde donde se aparcan los coches hasta las habitaciones es bastante deficiente, por la gran pendiente, así que no es nada accesible.

Hay wifi en toda la casa y en general es muy tranquila, aunque bien es cierto que la noche que pasamos nosotros no había nadie más en el hotel ya que era entre semana y no en temporada alta.

23 mayo, 2017

Plantaciones de té de Ceylon en Sri Lanka

Tras nuestro paso por Kandy nos pusimos en camino hacia la zona de Sri Lanka más parecida a Escocia, Distrito Central de Nuwara Eliya. El paisaje cambia completamente y empieza a ser de vegetación muy frondosa, la temperatura baja varios grados y se empiezan a encontrar similitudes increíbles, como el clima brumoso o la arquitectura colonial. Pero sobretodo una de las grandes diferencias, y es que la infusión que más se consume en Escocia, el Té, viene de esta parte del mundo, y en concreto de estas plantaciones de dimensiones descomunales en la Highlands del país (imag01) junto a la montaña más alta del mismo, llamada Pidurutalagala.

Toda la carretera desde muchos kilometros antes de llegar a la ciudad está flanqueada por estos arbustos tan particulares. Nuestro chófer y guía nos recomendó parar en una de las fábricas más antiguas del país, en concreto en la Mackwoods Labookellie Tea Centre, AQUI, que además tiene un centro de visitantes deccentemente acondicionado y ofrecen una taza de te gratuita (imag 02) al terminar el paseo por las instalaciones, que también es gratuito y dejan a tu criterio dar una propina al guía.

Tras la visita a la fábrica llegamos al terminar la tarde a la ciudad y dejamos para el dia siguiente la visita de la misma.


18 mayo, 2017

The Cherry Tree Hotel cerca de Kandy en centro de Sri Lanka

Elegir un sitio en el que alojarse cerca de Kandy no es facil porque hay muchas opciones, pero en nuestro caso, un lugar donde se aceptasen niños, fuera relajado, diesen de cenar y hubiese habitaciones amplias con baño, hacía que las opciones se redujesen mucho.
Eso si, a priori no podíamos imaginarnos lo que allí descubrimos, ya que estaba muy por encima de nuestras expectativas todo lo que allí ofrecía el dueño de un negocio, que a buen seguro va a crecer exponencialmente en los proximos años.

A parte de ser una persona con una gran conversación, y una gran cocinera que hizo que nuestros estómagos creyeran estar en casa a los 15 minutos de haber empezado a cocinarnos, lo mejor eran las habitaciones, amplias, a doble altura (imag 01), y con mucha luz, tambien con todas las instalaciones básicas e imprescindibles en ese clima, y muy preparada contra los mosquitos. Los baños recien remodelados eran muy modernos, agradables
, así como pulcros y limpios.

Pero si con todo esto no fuese suficiente, además el dueño de la casa quiere te sientas como si visitases a un amigo, y te deja coger lo que necesites de la nevera en cualquier momento del día sin cargo alguno, puedes tomarte desde un te a una coca cola, o un helado sin preguntar a nadie.

El acceso al hotel para lo bueno y lo malo es bastante dificil, y uno parece haberse perdido cuando lo busca, de manera deliverada las señales no son muy claras, y eso hace que cuendo llegas al hotel, todo adquiera un halo especial que hace que toda la experiencia sea relajante y digna de repetir y recomendar. Es por ello que dejo la web AQUI, y animo a cualquiera que vaya por allí a quedarse un par de noches y hablar largo y tendido de lo humano y lo divino con su dueño, Ajid, al que desde aquí doy las gracias de nuevo por la fantastica velada y cena que nos proporcionó.

16 mayo, 2017

Kandy, Patrimonio de la Humanidad y del budismo

Podría decirse que Kandy es la capital del interior de Sri Lanka, ya que es el polo cultural más importante del país. Toda la ciudad fue nombrada Patrimonio de la HUmanidad por la UNESCO en 1988, y es el corazón del budismo en el país. Todo su centro histórico está lleno de templos budistas, y por tanto son polo de atracción de mucho turismo del propio país. Sus calles están siempre llenas de gente, de monjes y de tráfico.

En el corazón mismo de la ciudad, podemos econtrar el Temple del Diente del Buda (Sri Dalada Maligawa), el más famoso del país, y donde como su nombre indica se conserva una de las mejores reliquias del país, un diente de Buda. Ese es el primer lugar a visitar en la ciudad (imag01), cuyas colas y tesoros son conocidos en todo el país, ya que siempre hay mucha gente vistándolo. Turistas, colegios, gente de la ciudad, peregrinos, monjes y un largo etcétera. Además en sus diferentes pabellones no sólo se conservan restos de templos anteriores, sino que también la momia del elefante que más ayudó al rey actual a construir el país actual (imag02), que es cuando menos sorprendente, y que merece la pena acercarse a verlo.


Junto al gran templo hay un gran lago que es el corazón de la ciudad, y que la organiza a su alrededor, pero además y frente a estos dos hitos de la ciudad, podmeos encontrar uno de los mejores ejemplos de arquitectura colonial inglesa en forma de hotel, el Queen´s Victoria Hotel (imag03). Su estado de conservación es cuando menos sorprendente, tanto de fachada como su interior con casi todo original conservado en su interior, una maravilla para la vista poderlo encontrar así.

Pero además de estas visitas culturales, Kandy cuenta con uno de los Mercados Municipales más grandes e interesantes del país que es además un Centro de Artesania y Artes (imag04) donde puedes conseguir todos los mejores regalos del viaje a precios razonables, e incluso los unguentos más naturales y caros que luego te ofrecerán en casi todos los puestos turísticos al triple del precio.

Es una bonita ciudad para dedicarle un día como hicimos, sin prisa y con un bebé a cuestas, si se está más agil, se pueden visitar muchos más templos y algunos otros lugares de interés, a los que no pudimos llegar debido a nuestra limitación, pero esto es lo básico e imprescindible para hacerse una buena idea de la ciudad.

11 mayo, 2017

Frase del día... (viajar)

"Quien ama a su hijo, lo manda de viaje". Proverbio japonés.
Muy de acuerdo, aunque sea algo que no siempre es fácil ni para el padre ni para el hijo, pero es una de las situaciones de la vida de las que más se aprende.

09 mayo, 2017

Dormir cerca del Aeropuerto de Colombo

Nuestra llegada a Sri Lanka fue a altas horas de la madrugada, y conseguir un hotel cercano al aeropuerto para no perder toda la noche de sueño, es casi misión imposible.  El hotel más cercano es, sorprendentemente en el mismo aeropuerto
de Colombo. Tiene hotel para viajeros de tránsito, pero sólo se puede utilizar si tienes un billete con el que demuestres que sólo estas unas horas de paso, pero no es el caso de un viajero que llege de madrugada al país y les da igual que tengas bebé o no. Desde el aeropuerto al centro de la capital son unos 40 min de coche.

Puesto que llegabamos muy tarde, decidimos hacer el visado online y pagarlo previamente para que todo fuese mucho más rápido al llegar. Rellenando todos los datos y pagando por persona 35 USD, (los menores de 12 años no pagan visado) al aterrizar en Colombo el paso por inmigración es bastante más llevadero de lo que uno se puede imaginar.

Otro asunto importante a hacer al llegar al aeropuerto, es cambiar el dinero, porque parece ser el mejor cambio del país. Al contrario de lo que suele ocurrir casi siempre, en Sri Lanka, el cambio de moneda merece la pena en cualquiera de los bancos que hay una vez has recogido las maletas (imag 01). 1 USD= 150 LKR

Para solucionar la falta de hoteles a menos de 30 minutos de transporte, decidimos quedarnos en un pequeño hotel de pueblo, cercano al aeropuerto, que estaba a escasos 5 minutos de coche. Lo arreglamos para que viniese alguien del hotel a buscarnos. Nos quedamos en el Green View Hotel de Katunayake, y el precio total de nuestra noche, en habitación con baño, e incluyendo transporte desde el aeropuerto y un desayuno básico, fue de 8000 LKR (Rupias de Sri Lanka). En los alrededores no hay muchas opciones más ni tampoco mejores, desgraciadamente. (imag02)


El hotel era demasiado básico y no el tipo de lugar al que volver, puesto que todo era muy justito, pero el papel de poder dormir la primera noche unas horas lo cumplió perfectamente y nos sirvió para aprovechar las pocas horas que nos quedaban de sueño, ya que aterrizamos a las 3 am y a las 8:00 am venía a recogernos nuestro chófer, que iba a darnos la vuelta a todo el pais. En teoría el hotel tenía piscina pero estaba bastante descuidada, y la wifi, estaba disponibl en según qué partes del mismo.

En nuestra elección de viaje decidimos empezar en dirección contraria a la capital y por eso desde Katunayake, salimos en dirección a Kandy, la segunda ciudad del país.